Mokslininkai seka jaunus dramblius, kad susidarytų supratimą apie mirtingumo rodiklius

eseal-tag-450.jpg

Jauniems ruoniams bręstant, dramblių patinų ir patelių dydis, mityba, migracijos būdai ir netgi tikimybė išgyventi labai skiriasi. Naujame tyrimų projekte, kuriam vadovauja UC Santa Cruz ekologijos ir evoliucinės biologijos docentė Roxanne Beltran, nagrinėjama, kaip augantys dramblių ruonių vystymosi skirtumai yra susiję su jų elgesio skirtumais ir pavojais, su kuriais jie susiduria jūroje.

„Mes mažai žinome apie tai, kaip miršta drambliai ruoniai ir kiti laukiniai gyvūnai – nesvarbu, ar juos suėda plėšrūnai, ar jie negali rasti pakankamai maisto – ir tai labai svarbu suprasti gamtoje matomus modelius“, – sakė Beltranas.

Jos naujasis projektas finansuojamas ketverių metų 1,2 mln. USD dotacija iš Nacionalinio mokslo fondo (NSF). Šį pavasarį Beltrano komanda įrengė 32 jaunus ruonius dramblius su naujai sukurtu „biologu“ – sudėtingu sekimo įrenginiu, fiksuojančiu kiekvieno ruonio nardymo elgseną, migracijos maršrutą ir maitinimosi sėkmę bei perduodančius duomenis tyrėjams per palydovą. Net jei ruonis miršta per mėnesį trunkančią migraciją, kuri ieško maisto, Beltran ir jos kolegos turės išsamios informacijos apie jo gyvenimą jūroje.

Tyrėjas Danielis Costa, ekologijos ir evoliucinės biologijos profesorius ir UCSC Jūrų mokslų instituto direktorius, ir kiti UCSC mokslininkai dešimtmečius tiria dramblius Año Nuevo rezervate, naudodami vis sudėtingesnę žymėjimo technologiją, kad galėtų sekti jų migraciją ir studijuoti. jų elgesys jūroje. Žymos, perduodančios duomenis per palydovus, nėra naujos, tačiau senesnėse buvo ribotas duomenų kiekis, kurį jie galėjo perduoti. Nors tyrėjai galėjo stebėti migracijos maršrutus realiuoju laiku, jie negalėjo gauti išsamių duomenų apie maitinimosi elgseną, kol negavo etikečių po to, kai ruoniai grįžo į Año Nuevo paplūdimį.

Žymės taip pat brangios, todėl dažniausiai buvo naudojamos suaugusiems ruoniams, kurie į Año Nuevo grįžta patikimiau nei jaunikliai, sekti.

„Istoriškai jauni ruoniai buvo nepakankamai atstovaujami sekimo tyrimuose“, – sakė Beltranas. „Kūdikiai dažniausiai miršta, o nepilnamečiai patinai yra blogiausi, jei nori susigrąžinti savo įrenginius ir duomenis. Tačiau naudojant šias naujas žymas verta pažymėti jaunus patinus, kad pamatytume, kodėl jų mirtingumas didesnis nei patelių.

Nors ruonių dramblių patelės, ieškodamos maisto, keliauja dideliais atstumais atvirame vandenyne, patinai linkę ieškoti maisto palei pakrantę, kur grobis yra labiau susitelkęs, bet kur taip pat yra didesnis ryklių ir žudikų banginių pavojus. Tyrėjai mano, kad patinai gali vykdyti rizikingesnę maitinimosi strategiją dėl spartaus augimo pranašumų – didelis dydis yra esminis veiksnys aršioje patinų konkurencijoje dėl patekimo į pateles veisimosi sezono metu.

Beltrano tyrimas pateiks keletą sunkių duomenų šiai hipotezei įvertinti. „Visame mūsų lauke yra imami mėginiai, nes dažniausiai gauname informaciją tik iš išgyvenusių gyvūnų“, – sakė Beltranas. „Tirdami gyvūnus, kurie to negali, tikimės geriau suprasti, kas vyksta vandenyne.

Beltrano komanda taip pat pradeda interaktyvią gyvūnų stebėjimo svetainę, skirtą studentams ir visuomenei, ir lankysis K-12 klasėse, kad sudomintų mokinius visame Monterey Bay regione. Be Beltrano, lauko komandai vadovauja dar trys jos tyrimų grupės nariai – magistrantai Salma Abdel-Raheem, Danas Palance’as ir Allison Payne.

„Tai puiki galimybė vietiniams studentams susipažinti su šiuo įdomiu dramblių ruonių mokslu ir mokslininkais, kurie dirba su šiais nuostabiais gyvūnais“, – sakė Beltranas. „Šį rudenį galime aplankyti iki 32 kabinetų ir kiekvienoje klasėje bus galima sekti atskirą mūsų pažymėtą antspaudą.

Tačiau NSF mokslinių tyrimų finansavimas neapima šių pagalbos pastangų, todėl Beltran ieško donorų, kurie remtų apsilankymus klasėje. Aukos bus padengtos komandos kelionės išlaidoms ir mokomajai medžiagai. Daugiau informacijos rasite sutelktinio finansavimo komandos puslapyje.

Suinteresuoti mokytojai gali kreiptis dėl apsilankymo klasėje naudodami internetinę formą.

„Kuo daugiau aukų gauname, tuo daugiau studentų galime pasiekti“, – sakė Beltranas. „Nedideliais aukotojų įnašais tikimės įkvėpti apie 1000 studentų kiekvienais metais.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.